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Louie Bellson, Clark Terry: “Louie & Clark Expedition 2”
Article du 1er septembre 2008 - critique de disque par “Beethoven” Jean-Michel Reisser

Je dois vous l’avouer, en recevant ce nouveau cd enregistré en 2007, j’avais terriblement peur. En effet, nous savons tous que nos deux grands Maîtres, le batteur Louie Bellson et le trompettiste Clark Terry, deviennent âgés et que, par conséquent, leur technique ne pourrait plus être à la hauteur de leur réputation. Il m’a fallu un mois à ouvrir ce cd et à enfin l’écouter. Après quelques secondes, mes grandes peurs s’estompèrent.

Ce nouvel opus est composé et arrangé par Louie ainsi que coproduit avec sa femme Francine.

Louie Bellson est né en 1924 dans l’Illinois. Il gagne le premier prix du concours lancé par le légendaire Gene Krupa. Louie débute chez Benny Goodman dès 1943, puis chez Tommy Dorsey en 1947. Harry James en 1950. Duke Ellington l’engage en 1951, tourne avec les « Jazz At The Philarmonic » dès 1954. Dès cette époque également, il fonde ses propres groupes, allant du trio au big band, sans jamais renier le fait de jouer avec Count Basie, James Brown, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Oscar Peterson ou Wynton Marsalis par exemple. Il est considéré –à juste titre d’ailleurs- comme un des cinq  plus grands batteurs de tous les temps.

Clark Terry est né en 1920 à St-Louis. Il gagne sa réputation en jouant dans l’orchestre de l’altiste Charlie Barnett en 1947. Count Basie l’engage en 1948 puis Duke Ellington en 1951. Il tombe amoureux du « flügelhorn » et devient immédiatement le grand spécialiste de cet instrument quasi inconnu dans le Jazz à cette époque. Quincy Jones l’engage dans son orchestre en 1959 et vient en Europe avec lui. Il fait partie du « Tonight Show » pour la NBC au milieu des années soixante. Il devient réellement célèbre grâce à son album avec le trio d’Oscar Peterson en 1964. Il fonde un quintet avec le tromboniste Bob Brookmeyer dès 1965. Depuis, il dirige ses groupes, souvent des quintets. Il fonde son big band fin des années soixante qui durera une dizaine d’année. Clark Terry fait partie des Maîtres et inventeurs du  Jazz!

Louie et Clark se connaissent depuis 1943 ! Avec ce nouvel opus, on peut affirmer qu’ils n’ont pris aucune  ride, leur musique restant toujours au top sommet du Jazz.

Tous les magnifiques morceaux de ce cd sont composés par Louie lui-même; une façon de (re)découvrir un de ses nombreux talents encore très peu reconnu malheureusement.

La « Chicago Suite », en quatre mouvements, met en valeur le ténor Steve Guerra, le trompette (« très Clark Terry ») Stjepko Gut et Greg Glassman ainsi que le sopraniste Staritawn Kendrick, tous vraiment très inspirés.



Louie joue dans les deuxièmes et troisièmes mouvements, le grand batteur Kenny Washington dans le premier et la superbe batteuse (dont Clark est le mentor) Sylvia Cuenca. « Davenport Blues » met en scène  notre invité Clark Terry, magnifique. « Two Guys and A Gal » est un « up tempo » mettant en valeur les trois batteurs. Quelle musicalité, finesse et inventivité entre nos trois percussionnistes ! L’arrangement signé Louie est remarquable. « Piacere », une bossa nova, met en valeur le superbe baryton Adam Schroeder et l’excellente pianiste Helen Sung. Clark Terry nous revient dans le medium tempo « Give Me The Good Time », toujours aussi à l’aise. « Ballade » met en valeur le très chaud ténor Steve Guerra, « Terry’s Mood » notre Clark inimitable. « Back To The Basics » et « Now » laissent toujours le libre champ à Clark mais à la trompette bouchée cette fois-ci. Quelle forme il tient ! L’album se termine par un blues à la « Count Basie », « Well Alright Then ». Pas étonnant car l’arrangement est signé par le regretté pianiste, compositeur, arrangeur et leader Nat Pierce, l’alter ego du Count.

On peut dire que Maître Louie Bellson frappe encore très fort avec cette nouvelle production. Tout à tour batteur, compositeur, arrangeur, leader, catalyseur de génie, il excelle avec maestria dans tout ce qu’il touche et ce même vu son grand âge ! Comme à son habitude, Louie ne tire pas la couverture à lui, ce qui reste très rare pour un leader de nos jours. Il sait mieux que personne mettre tout le monde en avant, où et quand il le faut.

Quand à Clark, il reste toujours au sommet de son art. Il faut souligner également la qualité exceptionnelle de cet orchestre de New York. Nous voulons absolument l’entendre encore et encore, tellement il est remarquable à tous points de vue.

La qualité de cet enregistrement reste également un MUST. Cela fait très longtemps que je n’ai pas entendu un big band enregistré de la sorte. La grande classe. Un grand Bravo à Messieurs Ed Pak, Seth Fresant et Gregg Field, producteur et ingénieur du son mais aussi tout grand batteur, le dernier du vivant de Count Basie.

Un petit conseil : vous allez vous dire que s’il y a « Louie & Clark Expedition 2 », il existe forcément le disque « Louie & Clark Expedition 1 », Inutile de le chercher, vous ne le trouverez jamais. En effet, ce titre fait référence au nom moins formidable cd de Louie Bellson Big Band « Live From New York », Telarc Records 83334, où un des titres de cet album, (déjà composé par notre batteur), se nomme justement « Louie & Clark Expedition ». Vous devinerez aisément qui est l’invité spécial (à la trompette) sur ce thème.

Bravo, vous êtes très perspicace. Cd à acheter les yeux fermés… et les oreilles grandes ouvertes ! Nous désirons une suite Messieurs et vite.

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Louie Bellson / Clark Terry: « Louie & Clark Expedition 2 ». Percussion Power, 2008. CD 796873009348. Commandez ce CD chez Amazon.com.

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