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The Heath Brothers
Biographies et critique du DVD Brotherly Jazz

Article du 1er septembre 2008 par “Beethoven” Jean-Michel Reisser

On dirait que depuis une année, le choix des DVDs de Jazz se multiplie un partout. Chose très intéressante mais troublante : les grandes maisons de disques n’investissent rien dans ce genre musical. Ce sont donc des privés, passionnés de Jazz, qui passent à l’action et qui décident de produire eux-mêmes des DVDS sur des musiciens qu’ils aiment tout particulièrement.

C’est le cas du producteur californien Danny Scher, qui ne choisit pas la facilité ni les grands noms qui font vendre. Au contraire …

Dans l’histoire du Jazz, il y a des frères et des familles de musiciens qui devinrent non seulement de grands musiciens mais aussi célèbres. On pense immédiatement aux frères Jones, Hank, Thad et Elvin, aux frères Montgomery avec Wes, Buddy et Monk, aux frères Dorsey avec Tommy et Jimmy. Puis à la famille et surtout les frères Marsalis, Wynton, Brandford, Delfayo, Jason. Il y a également les frères Clayton, John et Jeff. Il ne faut pas oublier non plus les frères Harper avec Winard et Philip.

On oublie trop facilement les « Heath Brothers » : Percy, contrebassiste et violoncelliste, Jimmy, saxophoniste, compositeur, arrangeur, leader, professeur et Albert dit « Tootie » Heath, batteur.

A mon humble avis, à part Percy, qui devint célèbre grâce au mythique groupe « Modern Jazz Quartet », on ne peut pas affirmer que Jimmy et « Tootie » soient devenus des stars, ni même des musiciens très prisés des amateurs, ni des organisateurs de concerts ici en Europe non plus. On peut se demander pourquoi car tous trois sont des géants de cette musique. Par contre, dans le milieu des musiciens, ils restent hautement respectés et adulés. Ce DVD leur rend enfin l’hommage qui leur est dû!

L’action se passe à un festival en Californie en juillet 2004. Ce documentaire nous montre et raconte quasi tout de nos trois frères. Nous y entendons des morceaux en quartet avec le pianiste Jeb Patton, le tout agrémenté d’interviews de nos trois héros sur leur vie, carrière, leur vision de la musique et de leur vie.

C’est tout à fait passionnant, très bien filmé, enregistré et documenté. Nous les voyons répéter avant le concert, « backstage », enseigner le Jazz à des étudiants, parler de leurs hobbies …



Biographies de Percy, Jimmy et Albert "Tootie" Heath

Percy est né en 1923 dans l’état de New York, opte pour le violon à l’âge de huit ans. Il devient pilote dans l’armée américaine en 1944. Le légendaire Ray Brown lui donne ses premières leçons de contrebasse en 1946. Percy devient le bassiste du groupe du grand trompettiste Howard McGhee en 1947 où son frère Jimmy y joue l’alto. Sa réputation grandit vite et il accompagne tous les grands tels que Charlie Parker, Thelonious Monk, Miles Davis etc. En 1950, Dizzy Gillespie fonde un sextet et demande à Percy et Jimmy d’en faire partie. En 1952, Ray Brown cède sa place à Percy au sein du « Milt Jackson Quartet » qui devint,  l’année suivante, le « Modern  Jazz Quartet ». A la rupture du groupe en 1974, il fonde un groupe avec ses deux frères, enregistre des albums sous leur nom, « The Heath Brothers » et partent en tournées en Europe et au Japon. Il décède en 2005. Percy reste aussi un magnifique violoncelliste.

Jimmy est né à Philadelphie en 1926. Après avoir réellement début chez Howard McGhee, Dizzy Gillespie l’engage dans son big band entre 1949-1950. Appelé « Little Bird » car jouant dans le même esprit de Charlie Parker, il décide d’abandonner cet instrument pour se consacrer au ténor. Absent de la scène pour causes de « problèmes personnels », il écrit tout de même des morceaux et arrangements pour Chet Baker, Art Blakey, Miles Davis, JJ Johnson, Gil Evans etc. Il opère son vrai retour en 1959 où il enregistre son premier album sous son nom. Il travaille en « freelance » avec tous les musiciens de New York, souvent avec Milt Jackson, Art Farmer. Il devient un professeur très actif, fonde le groupe avec ses deux autres frères, compose et arrange pour ses sextets, octets, big bands ainsi que pour de nombreux musiciens de Jazz qui lui passent des  commandes.

« Tootie » Heath est né à Philadelphie en 1935. Il débute sa carrière en 1957 en jouant avec John Coltrane !, puis avec JJ Johnson, Art Farmer, Benny Golson, Cedar Walton, Milt Jackson, Ray Brown entre autres. Au milieu des années soixante, il décide de s’établir au Danemark et devint le batteur maison du fameux club de Copenhague « The Montmartre » où il joue avec tous les plus grands musiciens de passage de tous styles. Il repart aux USA en 1968 et joue avec Herbie Hancock et Yusef Lateef. Au milieu des années septante il co-fonde le groupe « The Heath Brothers », habite Los Angelès et joue avec tout le « Gotha » du Jazz.

DVD Brotherly Jazz

Dans ce DVD, nous apprenons tout ça mais, ce qui fait l’attraction de leurs histoires, c’est qu’elles sont racontées par eux-mêmes ! On y apprend de nombreuses anecdotes concernant de nombreux musiciens, sur la vie de Jazzman, ses hauts, ses bas, sur la musique, comment elle doit être jouée.

Pionniers des débuts du « Be-Bop » et du « Hard-Bop », nous voyons, en action, en chair et en os, ces trois géants dans toute leur splendeur, au sommet de leur Art et de leur forme.

Agrémenté d’interviews d’Herbie Hancock, de Sonny Rollins, de Jack DeJohnette, de Christian McBride, des frères Clayton etc., ce DVD est un magnifique hommage à nos trois maîtres incontestés du Jazz moderne.

Danny Scher réalise, avec cette production, un véritable « tour de force ». Les images sont superbes, le son excellent, les découpages appropriés. L’ensemble swingue de la première à la dernière seconde, autant que nos protagonistes.

Un seul petit reproche : il n’y a pas traduction. Il faut donc bien maîtriser l’anglais pour vraiment tout comprendre ce qui se raconte. Un pur joyau tout de même ! Bravo Dany. Nous attendons avec impatience d’autres documentaires du même genre.





The Heath Brothers « Brotherly Jazz ». DVD DanSun Productions 102, 2006. Commandez ce DVD chez Amazon.com ou Amazon.co.uk.



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